En souvenir de l'honorable Erminie Joy Cohen, C.M., O.N.B Présidente fondatrice de la Fondation du Nouveau-Brunswick pour l'adoption.

En février 2019, le Nouveau-Brunswick a perdu une de ses grandes personnalités, l’honorable Erminie Joy Cohen. La passion d’Erminie pour aider les autres, souvent les plus vulnérables, et sa capacité à inspirer et à mobiliser tant d’autres personnes de tous les horizons ont indéniablement eu un effet d’entraînement.

L’impact qu’Erminie a eu sur la communauté de Saint John et du Nouveau-Brunswick a été remarquable dans de nombreux domaines. Native de Saint John, elle a commencé sa contribution en tant que membre actif de la communauté juive et en tant que membre de conseils d’administration locaux et nationaux de différents organismes. Elle a été active dans la communauté au sens large depuis les années 1970 au moment où elle a contribué à la fondation de l’organisation non partisane Saint John Women for Action, laquelle a permis d’attirer l’attention sur de nombreux défis auxquels les femmes et les filles de l’époque étaient confrontées. Elle a participé à divers organismes notamment en tant que membre fondateur du conseil d’administration de Hestia House, membre du conseil d’administration de l’hôpital Saint Joseph, membre du Saint John Human Development Council, membre du premier Conseil sur le statut des femmes au Nouveau-Brunswick et de First Steps Housing. Ses efforts pour améliorer notre qualité de vie l’ont amenée à présider Opera New Brunswick Inc. alors qu’il entreprenait une série de spectacles, et à être membre de la Commission de la capitale nationale à Ottawa.

En 1993, elle a été nommée au Sénat du Canada. En tant que représentante de la division sénatoriale de Saint John, elle deviendra rapidement connue pour sa compassion, son militantisme et ses publications sur la réduction de la pauvreté, luttant afin d’interdire la discrimination fondée sur la condition sociale en vertu de la Loi canadienne sur les droits de la personne.

Après son travail au Sénat, Mme Cohen est devenue la présidente de la Fondation du Nouveau‑Brunswick pour l’adoption. Sous sa direction, la Fondation a réussi à augmenter de 100 % le nombre d’adoptions d’enfants du système de foyers d’accueil de la province, donnant une impulsion au mouvement et aidant plus de mille enfants à trouver leur famille et leur foyer permanents.

Parmi ses nombreuses distinctions, mentionnons , le prix humanitaire de la Croix-Rouge canadienne, le prix humanitaire de l’Armée du Salut, les médailles du jubilé d’argent, d’or et de diamant de la Reine , le prix Paul Harris du Club Rotary, l’Ordre du Canada où elle a été reconnue pour son service volontaire en 2010 avec la citation "For her contributions to improving the lives of women and children in New Brunswick, and for her social activism as a senator" et l'Ordre du Nouveau-Brunswick. Mme Cohen est également récipiendaire d’un doctorat honorifique en droit de l’Université du Nouveau-Brunswick (Saint John).

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Cette vidéo de 2007 célébrait les contributions et l'implication d'Erminie auprès des enfants du Nouveau-Brunswick (en anglais)